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两江新区企业成长故事②云从科技:人工智能领先企业成长方法论

    作为新一代科技潮流的方向,人工智能产业在全球范围内呈爆发式增长。国家也高度重视人工智能领域,利好政策密集出台。在多重利好因素的共同作用下,重庆两江新区人工智能产业获得迅速发展。这为风口之下,孵化于中国科学院重庆绿色智能研究院的重庆中科云从科技有限公司的快速成长为人工智能领先企业提供了有力后盾。

    成立以来,云从科技几乎每年都会以给世人带来意想不到的惊喜:先后拿到10次国际人工智能感知识别领域冠军,打破4项世界纪录,获得158次POC冠军;在国内首发“3D结构光脸识别技术”,打破苹果等外企技术垄断;在国际突破跨镜追踪(ReID)商业应用技术,一次性刷新3项世界纪录并保持至今;推出全新Pyramidal-FSMN语音识别模型,超过微软、IBM、阿里、百度、约翰霍普金斯大学等企业及高校,大幅刷新语音识别世界纪录……

    这家位于重庆两江新区的企业是近年来中国快速成长的人工智能企业和研究机构之一,短短4年的时间便在自然语言处理和人脸识别领域成为业内领先者,成长速度让人瞠目结舌。

    在人工智能被纳入国家战略规划的大背景下,剖析云从科技的发展历程也因此有了更多的典型意义:

    1、成立短短4年,云从科技如何实现弯道超车?其在产品、资本等维度分别构筑了怎样的优势?

    2、放眼全球,人工智能企业鱼龙混杂且竞争惨烈,云从科技又该如何守住现有护城河并实现更进一步发展?

    3、企业的发展离不开落户区域的产业发展。那么,以两江新区人工智能生态圈为重点,重庆人工智能如何布局?在重庆经济转型升级和高质量发展过程中,人工智能又将如何实现与实体经济的深度融合?

    起步:首个产品月用户超50万

    “调试上线成功!”——2015年4月的一天, 云从科技内部QQ群内一条短短几个字的消息让大家欢呼不已。

    发出这几个字的是当时云从科技研发总监李夏风。他后来回忆说,“太累了,我们只想大睡三天。”为此,他甚至拒绝了周曦(云从科技创始人)开办庆功宴的建议。

    原来在不久前,尚在筹建过程中的云从科技拿到了第一张业务订单——帮助海通证券股份有限公司做远程开户的身份认证系统。为了做成这第一单业务,李夏风等10位核心技术人员在海通证券的机房里奋战了10天10夜没有离开,饿了吃外卖,困了就睡在机房里临时支起的折叠床上。

    功夫不负有心人,云从科技的第一炮打得很响。当月海通证券远程开户身份认证量就超过了50万,平均每天有超3万的用户利用云从科技的系统进行开户。有了这一成功案例,云从科技的产品得以开始在金融业特别是银行里全面发力。

    “公司的产品正式上线,使我们得到了用户的认可,更给了我们团队巨大的鼓舞,这个意义更重大。以前在中国科学院重庆研究院我们做的都是项目型的,在金融市场环境下,能不能做出金融级的产品,大家都没有这个底,这次的成功应用证明了我们的产品在实际应用中的作用,这点很重要。”云从科技联合创始人温浩说。

    温浩和周曦是大学同学,也是云从科技的联合创始人之一。

    2010年,位于重庆两江新区水土高新园的中国科学院重庆研究院筹建。在规划中,智能多媒体中心急需一个学术造诣深厚、有着极强技术背景的学术带头人。院长袁家虎三次专程赴美,邀请当时在美国工作的周曦,周曦被袁家虎院长的诚意所打动,决定到中国科学院重庆研究院工作。

    2011年,周曦回国,并联合国际顶尖科研机构,在中国科学院重庆研究院成立智能多媒体中心,从事计算机视觉相关研究。

    刚成立的多媒体中心严重缺乏专业人才,刚回国的周曦焦急得夜不能寐。为了充实研发力量,周曦向远在北京的李继伟和浙江的温浩求助。

    李继伟和温浩收到周曦的求助后,立马提交辞呈,带着自己行李奔赴重庆。周曦负责技术管理,李继伟负责基础算法研究,温浩负责项目管理。此后中心发展迅速,先后开发出了国内首个刷脸支付原型系统、智能换发、智能换衣、智能摄像机、车辆属性识别、人脸属性分析、大规模人群分析、客流统计等一系列人工智能系统。

    2014年,周曦发现仅凭中心的几十号研发人员已经不能满足业务需要,并且在运营管理,业务方面也存在巨大的缺口。而此时在国家“大众创业”与中国科学院重庆研究院“科技成果产业化”的鼓励下,技术的发展也突破了商业应用的瓶颈。

    几经思索、讨论,周曦团队决定成立人工智能公司。2015年4月15日,云从科技正式成立。不久就通过为海通证券股份有限公司成功做好远程开户的身份认证系统在银行业站住脚跟,也就有了文章开头的一幕。

    头炮打响后,云从科技20余名核心骨干迅速召开了公司第一次会议,议题为确定公司未来产品的方向。此次会议又称“云从一大”,此后 “云从二大”“云从三大”相继举行,并逐渐成为固定的高层战略会议。

    但迷茫也在一定程度上笼罩着这个新生的企业。

    在“云从一大”上,20余个核心骨干分成两拨吵作一团。吵架的原因是,销售团队在推广过程中,发现公司的产品跟不上,研发速度跟不上市场的需求;而研发团队认为没有需求不知道做什么产品。

    事实上,面对庞大的市场,那时的云从科技还并不知道市场需求到底是什么。“我需要做人脸识别,但人脸识别1比1呢,还是1比N呢?室内环境呢,还是室外环境呢?这就反应出来人工智能企业创业的时候,大家普遍遇到的问题,需求很多,有的是真需求,有的是伪需求,有些就是做个样子,大家不知道怎么去做。”温浩解释。

    事实证明,云从科技这一次的争吵很有意义。

    正是在这之后,云从科技团队得出结论,下一步发展要以工商银行、农业银行等大客户的需求为主,然后再以大客户的经验去覆盖小客户,尽可能提高成功率。

    “这就是当时我们的想法,真需求和伪需求我们当时还无法分辨,可不管怎么说,就算是伪需求,至少大客户付得起这个钱,起步时我们最需要的是把名字闯出去。”温浩说。

    “攻占”银行:做标准化产品

    在成立初期,云从科技确立了公司发展的两条原则:一是研究内容要集中,先做好人脸;第二是行业上要集中,只做金融和安防。

    这样的战略定位与云从之前的技术积累有关——在中科院时期,云从科技承接过国家级别的人脸识别项目;另一方面,由于2015年的“315晚会”中曝光了诸多银行无法识别假身份证的系统漏洞,一时间,“人证合一”成了金融机构的刚需,银行也成为云从切入行业的第一个对象。

    很快,云从科技也启动了某国有大型银行的业务。这一单前前后后做了四五个月,系统通过了层层考验,却在招标环节碰了壁。

    原来,此次招标要求的诸多资质,刚成立几个月的云从科技并不具备。“我们的标书做了60多页,以为很详细了,可是发现别人都做了300多页。”温浩回忆。

    这一次碰壁让云从科技认识到,大银行决策链复杂,要求的资质和各方面的条件都比较高,想做大银行的生意并不容易。怎么样才能真正做好?

    2015年7月15日,云从科技与两江新区签订入驻协议,云从科技入驻水星,新征程正式开启了。

    不久,重庆银行找到云从科技,表达了合作的意向。云从科技的核心骨干们非常兴奋,也决心抓住这次机会,以重庆银行为标杆,摸底银行的业务需求,形成可复制推广的标准化产品。

    “以前都是基于项目的,可能每个银行有每个银行的需求,我们希望基于重庆银行本身的业务,来看银行到底哪些可以用上我们的技术,每个部门到底需要什么样的解决方案。”温浩说。

    这时,“云从二大”如期举行。在这次会议上,一个在云从科技发展史上具有里程碑意义的战略被正式确定下来——以“我”为主,推出标准化产品,并进行复制推广。

    以此为目标,经过前期一系列意向性合作,2015年9月,云从科技正式与重庆银行正式签订战略协议,从柜台、自助机具、网上银行到机房的运营等,云从科技都拿出了标准化的解决方案。

    重庆银行业务的试水,云从科技不仅取得了成功,更为后来其进军银行业打下了坚实的基础。根据重庆银行的需求,云从科技做了十几个解决方案。如今的云从科技已有55个银行解决方案,正是以此为基础开发出来的。

    随之而来的,是银行的业务开始一发不可收拾,西安银行、建设银行广东分行等等都与云从科技有了合作。

    以云从拿下中国建设银行广东分行的过程为例,为了满足其在广东100多个高校校区推广智能化银行服务的要求,云从几乎将整个研发团队从重庆搬到广州,并提炼出46套人脸支付在校园落地的解决方案。最终,融合了智能设备和人机交互的“校园e银行”方案被广东省建行选中。而该项目的成功,也成为国内其他银行来广东参观人脸识别系统的应用案例。

    正是以此为基础,2015年年底,云从科技以势不可挡的姿态成为了国内银行业的第一大服务商。

    其中值得一提的是云从科技独特的商业模式。与其他对手的公有云做认证服务相区别,云从科技按照私有云的部署方式,服务器部署在银行的IT系统里,银行内部自主可控,数据管理和网络连接都由内部来做,降低数据传输风险。一旦出现问题,云从科技保证在2小时内响应,24小时内解决问题。

    无论是技术上,还是服务上,云从科技都奠定了自己的优势。团队也壮大到了120余人。

    “10次PK我们基本8、9次会赢,2016年初,在银行业的业务中我们基本都是稳操胜券了。”据温浩介绍,此时云从科技的业务已遍及全国30多家银行。2018年底,云从科技服务银行达400家,其中总行级别的超100余家。

    进军安防业务

    如果说云从科技在银行业的登顶,依靠的是自身的技术红利的话,那么安防领域则更像是云从科技磨练其AI场景落地的 “练兵场”。

    2016年下半年,云从的业务开始正式涉足公安板块——最初的业务是在广东公安厅试点,做人证静态的大部检索,即通过天网拍到重点人员照片,从人口库中检索具体信息。

    当时广东省公安厅用的是德国和日本的系统,都是老牌做人脸识别的厂商。“核心的业务系统最好是用国产的系统,但是当时国内缺乏可用的系统,破案需求又大。”温浩说。

    云从科技的系统能打败国外的系统吗?带着疑问,广东省公安厅开始拿云从科技的系统和国外的作比对。结果让广东省公安厅大吃一惊:云从科技不光是赢了,而且优于国外的系统很多,云从科技的命中率达到90%以上。

    云从科技的技术获得公安系统的肯定,开始采用先进的人工智能技术进行抓逃、布控、人口管控等。

    这给了云从团队极大的信心。与此同时,云从科技在秦皇岛试点的人脸动态布控系统,也取得了较好的实践效果。动态检索、静态布控两项的成功实践,使得云从科技决定从2016年底开始将业务扩展至安防领域。

    “和银行一样,安防这一块也是刚需,公安系统当时正需要这样的技术变革。”据温浩介绍,借着公安系统战法变革的东风,云从科技决心要将自己的技术向全国推广,“燎原计划”应运而生。

    所谓“燎原计划”,即在刚开始做安防时,集中一切力量在全国突击试点云从公安产品。该计划从2016年9月推出,云从科技陆续开始给一些公安厅做试点。然而没多久,云从科技就发现这一模式走不通,反而浪费了大量的人力、物力资源。

    “不同于金融市场单纯需要人脸识别,安防板块,仅仅是人脸识别一门,在2017年市场需求就超过了100个亿,2018年还在翻番。”安防市场大,但是更碎片,周期长,做起来的困难更大。

    巨大但碎片的市场,加上安防板块面临的强大竞争对手……“燎原计划”宣告失败,但同时也让云从的决策团队意识到:业务系统做的够不够细致,才是当下更需要考虑的。他们总结出,云从科技的产品需要更加完善,应该把各个业务系统都集成进去,要从每一个地方政府的实际建设进度和情况出发进行完善,然后再去试点。

    为了突破,云从科技开始寻找集成商进行合作,请代理帮忙推广业务。同时,云从科技开始参与公安部的顶层设计,参与制定标准,并与公安部一所、三所成立联合实验室,一起研究公安的业务和战法。

    2017年上半年起,云从科技相继推出鹰眼、火眼平台两大主打产品。其中,鹰眼人脸大库检索系统是基于云计算理念,采用云从人脸识别算法结合分布式技术设计的,面向公安业务的人脸大库检索系统。而火眼人脸大数据平台则集实时监控、挂图作战、人像检索、布控预警、权限管理于一体,实时掌握目标人物行踪,借助大数据分析与人工智能识别技术,预判目标人物时空范围,为图侦、治安、情报等警种提供线索与支持,可协助公安快速破案。

    “目前,云从科技承建5个公安部部级平台。通过公安部平台的应用,对云从科技来说起到了示范作用,向各省市公安系统去推广的局面打开了。”温浩说。

    随着算法、算力等技术上的不断突破,人工智能在安防领域的应用正在变得越发广泛。2011年以来,我国AI安防市场规模逐年攀升;至2017年,AI安防市场规模达到6480亿元,同比增长20.0%。

    除了金融板块和安防板块,云从科技机场板块的业务也于2016年底开始慢慢发酵。2017年下半年,云从科技正式开始进军机场领域。

    据介绍,云从科技机场板块的业务推的相对较顺,法宝是与机场的大型集成商进行交流。“大的集成商在机场里业务非常熟,我们的主要目标就是满足他们的需求,和他们一起来合作、推广, 拿下了一个集成商,就等于拿下了很多机场。”温浩说。

    云从科技2018年也在主推刷脸登机,计划打造机场“大脑”,即可以对接机场大数据的管控平台,同时延伸出一些新的机场业务。

    “比如智慧航显,在进了安检口之后,系统能自动识别人脸,乘客可在航班显示的屏幕上,看到航班登机口等重要信息。这一创新业务可以大大提升旅客的体验感受。”温浩说。

    数据则更加亮眼。在安防领域,云从科技产品已在31个省级行政区上线实战,截至2018年12月份已协助各地警方取得超过3万个案例战果,获得公安部高度认可;在民航领域,已有60家机场选择云从产品,覆盖75%的枢纽机场。

    快速发展:估值超230亿元

    任何人都清楚资本对于一家企业的重要性。

    2018年10月8日,云从科技宣布正式完成新一轮融资,据悉,至此云从科技共完成4轮融资,累计获得发展资金超过35亿元人民币,估值230亿元。

    除元禾原点、越秀金控,刘益谦等原有股东继续跟投外,本轮新增了多家国家战略投资者,包括了中国国新、广州产业投资基金、广东粤科金融集团、上海联升资本、渤海产业投资基金等国内顶尖资本。

    云从科技透露,新一轮融资将加速中国国家人工智能平台的扩建及大数据技术的相关研发,也将用于人工智能技术及硬件上下游产业布局、建设研发中心建设与培育人才队伍建设,助力行业智能化转型。

    从2018年开始,云从科技正在不断强化自己作为人工智能平台的角色,并与诸多企业和机构建立了学术和商业方面的合作伙伴关系。

    当年9月26日,云从科技与浪潮集团宣布建立全面战略合作伙伴关系。双方将结合自身优质技术与资源,在人工智能、云计算、大数据等领域展开深度合作和应用创新。

    而在此前,云从科技已经与中科院、上海交大、四大行、公安部、中国民航总局等建立了联合实验室和研究中心。云从科技与浪潮集团的战略合作实现了人工智能平台架构三要素的优势互补。

    此外,云从科技于2017年3月、2018年1月、2018年9月分别承担了国家发改委“人工智能基础资源公共服务平台”“高准确度人脸识别系统产业化及应用”和国家工信部“基于自研SoC芯片的高准确度人脸识别产业化应用”项目建设任务。

    据温浩介绍,为了更好地进行技术研发,云从科技搭建了三级研发架构:美国硅谷前沿实验室,中科院、上海交大两个联合实验室以及重庆、上海、北京、苏州、成都五个研发中心。

    三级研发机构各司其职,各有使命:美国实验室负责前沿科技研究,保持云从科技对于最新知识的敏感度;国内高校联合实验室,负责将新技术快速地预演;研究中心结合着市场的实际需求,在预演基础上将技术产品化。

    得益于此,云从科技技术领域的革新脚步正在不断加快。2018年云从科技更是先后在3D结构光、跨镜追踪、语音识别、文字识别等多个领域打破多项世界纪录,跻身世界先进水平。

    进入了快速发展的轨道,云从科技也意识到了自身的不足,比如巨大的安防市场上,从整个市场份额来看,云从科技并不算多,竞争也很激烈。2018年,云从科技瞅准时机开始转型:保持领先的核心技术,做标准化的产品。

    “项目性的公司是做不大的,靠的是定制化需求,要做大很困难,因为不可复制,从2018年起我们转型做产品型公司,一定要把东西标准化、模块化,我们认为产品型公司才能做大做强。”温浩举例到,以安防市场为例,云从科技要面向更广阔的安防市场,除了公安,还有园区、学校,很多领域都可以用的产品。

    此外,云从科技将继续参与顶层设计。2018年,云从科技推动了中科院总院和公安部签订战略协议,以进行实际的产业合作。“这也就是我们要充分依托中科院的出身,夯实国家队的身份。现在国家要求核心自主可控,在此背景下我们一定要代表国家在关键行业拿下核心技术,并进行产业化。”温浩说。

    事实上,云从科技在创新方面的成绩也是两江新区重视科技创新的一个缩影。

    成立之初,两江新区便被赋予了“长江上游创新中心”的功能定位。两江新区充分发挥内陆首个国家级新区、中新示范项目核心区、重庆自贸试验区核心区三区叠加的战略和制度优势,围绕产业链布局创新链、围绕创新链完善资金链,深入实施创新驱动发展战略,以促进新区高质量发展。

    不仅如此,两江新区还先后获批成为国家双创示范基地以及国家自主创新示范区。

    以此为契机,两江新区趁热打铁,从顶层设计上打出了创新“财税支持方式、人才激励机制、技术对接机制、科技金融体系和行政服务机制”的“组合拳”,以聚集全球先进要素,助力高质量发展。

    而依托重庆两江数字经济产业园和两江协同创新区、礼嘉智慧生态城三大创新平台,创新效应正在两江新区不断“发酵”。

    目前,两江新区已经集聚了市级及以上研发平台234个(其中国家级研发平台17个),院士专家工作站14个,博士后工作(流动)站35个,万人发明专利拥有量13件,R&D经费占GDP比重3.6%,“新三板”挂牌企业40家,占全市1/3,有力推动了两江新区科技创新发展。

    未来:促进重庆实体经济发展

    在外界看来,云从科技已经成为两江新区乃至重庆人工智能领域的代表性企业。在其发展背后,一个庞大且体系完善的数字经济产业生态圈也正在重庆悄然成型。

    其中,两江新区正在抢抓新一轮全球产业发展和“数字中国”建设机遇。2018年年初,两江新区在数字经济上率先发力,重庆两江数字经济产业园正式开园。仅一季度,数字经济产业园内新增注册企业434家,其中,数字经济企业200家,数字经济企业累计达到3865家,实现营业收入330亿元。

    两江数字经济产业园规划面积为50平方公里,由“一核心三基地”构成。其中,重庆照母山片区占地15平方公里(含未来智慧生活体验园2平方公里),定位为研创核心区;水土片区占地12.5平方公里,定位为智能制造基地;龙兴片区占地13.3平方公里,定位为科技融合创新基地;两路寸滩区域占地8.4平方公里,定位为智慧加工基地。

    产业布局上,两江数字经济产业园以大数据智能化为引领的创新驱动发展战略行动计划为纲领,按照国家级数字经济发展和应用示范区的一个定位,数字产业化和产业数字化两大方向,聚力发展“一硬一软一融合”,即集成电路和新一代电子信息产品制造、软件和信息技术服务、数字经济融合三大产业,在照母山研创核心区、水土智能制造区、龙兴科技融合区、两路寸滩智慧加工区四个片区内,依托科技创新、国际合作、运行监测等平台,打造智慧生态城建设、协同创新区建设、国家示范区创建、信息设施提升、市场主体培育、政策环境优化六大工程。

    两江新区负责人透露,到2025年,重庆两江数字经济产业园将建成国际领先、国内一流的数字经济发展支撑体系、供给体系和市场体系,集聚一大批具有行业影响力的领军企业,形成重庆照母山数字经济创新地标品牌。另外一方面,云从科技的发展也在为两江新区数字经济发展注入活力。云从科技下一步将在两江新区数字经济产业园打造智能视频产业化基地,并将核心技术开放出来,给相关的初创企业和合作单位。比如软件开发包、引擎(云服务模式)或模组等,企业可以基于云从科技的核心技术开发产品,用到零售、社区等其他行业。

    同时,云从科技还计划在两江新区打造光环境实验室。“因为我们做视觉研发时发现,因为光环境复杂,很多效果会打折扣,所以想做实验室模拟自然光、太阳光、各种灯光的效果,这种情况下测试出系统的性能和一些参数。也会开放给大家,我们合作伙伴来测试也方便,这个计划在2019年下半年建好。”温浩说。

    此外,随着2018年由云从科技承担的国家人工智能基础资源公共服务平台正式投入运营,云从科技将在两江新区开放面向全行业人工智能基础资源公共服务应用,将两江新区的大数据、云计算等产业深度融合,推出真正能改善人生活和生产方式的人工智能产品。

    据介绍,国家发改委公共资源基础服务平台将在2019年验收并交付使用,这个平台布局在两江新区水土高新技术园区内浪潮的机房里。同时将开放给更多的初创企业,和相关希望用人工智能技术的企业进行试用,以云服务的方式提供给他们。

    “将云计算、大数据整合,人工智能是技术集成号召者,最后主菜推出就是人工智能。通过这个平台,云从科技要让这些技术的作用都发挥出来,做成真正能改善人生活和生产方式的产品。”据温浩介绍,云从科技未来规划建设的人工智能产业园,也会落户两江新区,以云从科技的核心技术和合作伙伴的产品为依托来进行大规模生产、实验,不仅加速生产制造,更进行应用示范。

    “2019年,云从科技将会是产品型企业,很多行业都将会看到云从的身影。”云从科技的团队对此很是坚定。

编辑: 邓婷
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